Šálek čaje v sobě vždy měl a stále má ukrytý určitý význam. Stal se zastavením v rušném koloběhu života, společníkem osamělých chvil i přátelských posezení, osvěžením těla a duše. Je hned po vodě nejrozšířenějším nápojem na Zemi a bez nadsázky se dá říct, že ovlivnil nejen životní styl nespočtu lidí, ale i dějiny mnoha států. S každým šálkem čaje se budete dotýkat historie i přítomnosti, s každým přivoněním budete spjati s lidmi žijícími v dobách minulých i budoucích.

pribeh caje

Příběh čaje se začíná odvíjet v Číně.
Čaj doprovázel Číňany téměř od počátku jejich dějin, čínští vzdělanci ho pokládali za nejkultivovanější nápoj. Pro Tibeťany se čaj s jačím máslem stal prostředkem pro snadnější přežití na nekonečných cestách po čarokrásných, leč nehostinných himálajských pláních. V Japonsku dostalo pití čaje svébytnou a kultivovanou podobu v podivuhodném čajovém rituálu, v němž každý úkon, každý sebemenší pohyb má přesně určenou roli i filozofický význam. V Indii se odehrávalo barvité a drsné dobrodružství ctižádostivých mužů, kteří se vydávali do neznámých končin, aby mýtili pralesy a vysazovali keře čajovníků.

I příběh o tom, jak se čaj šířil dále do světa, je plný zajímavostí.
Čaj se stal zlatonosným obchodním artiklem, kvůli čaji vznikaly války, vysoké clo na čaj se stalo záminkou pro vyhlášení boje amerických osadníků za nezávislost. Prvními Evropany, kteří na počátku 17. století propadli čaji, byli Holanďané, ale teprve anglický čaj o páté se stal pojmem, který vstoupil do kulturního povědomí lidí celého světa.

Čaj má za sebou více než třítisíciletou historii a kulturní vývoj.
Je opěvován intelektuály a jeho blahodárné účinky na lidský organismus jsou garantovány mnoha vědeckými studiemi. Zahání únavu, zvyšuje imunitu těla vůči nemocím (ale i vůči znečistěnému životnímu prostředí a radiaci), funguje jako lehké afrodisiakum, jeho pravidelné pití prokazatelně prodlužuje život.

Čaj má stovky rozličných chutí a vůní, je to nápoj dokonalé harmonie a lidského souznění. Hezky to vyjádřil jeden z největších současných čajových mistrů Sóšicu Sen XV.:

S miskou čaje lze dosáhnout opravdového míru a mírumilovnost, která vyzařuje z misky čaje, lze sdílet. Může se stát i základem životního stylu.

Příběh čaje | Soňa, Michal, Zdeněk Thomovi | Vydalo Argo, 2008 | formát A4, 400 stran 507 ilustrací a fotografií

Stránky vynikajícího fotografa Zdeňka Thomy

Nechte se inspirovat obsahem knihy, která svým rozsahem patří k tomu nejlepšímu, co v češtině vyšlo.

caj_cina

Čaj a Čína
Počátky čajového opojení
Ve víru čajového mámení - dynastie Tchang
Co mohl básník Paj Siang-šan objevit v deseti kapitolách Čcha-ťingu
Oduševnělý svět čajových mystérií - dynastie Sung
Čaj ve stínu mongolské nadvlády
Třetí čajová škola - dynastie Ming
Čaj v době Čchingů
Literární čajování
Umění zrozené z hlíny - čínská čajová keramika a porcelán
Čaj v kolotoči zvyků a tradic
Fenomén čínských čajoven
Čajový kaleidoskop
Tchaj-wan - ráj čajových gurmánů

Čaj v životě Mongolů a Tibeťanů

Čaj a Japonsko
Ve stínu Číny
Chuť čaje je jako chuť zenu
Zrození čajových mistrů
Sen no Rikjú - král čajových chýší
Odkaz velkého mistra
Rikjúovi následovníci
Zanechej za sebou hořící dům…
Raku - znamená radost a potěšení
Čaj v říši pohádek
Zalévaný zelený čaj - čerstvý vítr v čajovém šálku
Čajování v prchavém světě
Od misionářů k romantikům
Čajové tradice v rouše moderním
Hostem na čajovém obřadu
Miska člověčenství

Čaj a Indie
Ve stopách indické medicíny
Objev čaje v indických džunglích
Čaj ve stínu Himálaje
Indický čaj není jen z Ásámu a Dárdžilingu
Jak se pije čaj v Indii a Nepálu
Čaj - inspirace, osvěžení i prokletí

Čaj dobývá svět
Čaj v Holandsku
Země čaje o páté
Pod plnými plachtami
Čaj jako záminka k samostatnosti
Jak šel čaj Evropou
Ruská cesta čaje
Fenomén českých čajoven
Letem exotickým světem
Čaj na zbytku zeměkoule

Tajemství chuti
Než se povaří voda…
Druhy čaje a jejich rozlišování
Jakost a chuť čaje
Základní postupy při přípravě
Čajové nádobí
Čínské čaje
Tchajwanské čaje
Japonské čaje - nihonča
Indické čaje
Cejlonské čaje
Indonéské čaje
Africké černé čaje
Za ostatními čaji světa
Klasické čajové směsi
Netypické způsoby přípravy čaje
Čaj jako lék
Nad čajem…

Inspirující myšlenky...

Všiml jsem si, že dítě vůbec nestačí na rozlehlý výpravný celek (jako je třeba obrázek města s množstvím domů, s různými architektonickými detaily, okapy, střechami a stříškami, povozy a lidmi). Všiml jsem si, že si z takových obrázků vždycky vybraly jednu nebo dvě věci, třeba docela nevýznamné, které ani nebyly pro obsah nějak typické, zkrátka takové, které jim padly do oka, ať už to byla jen žába nebo veverka, princezna nebo jak se někdo směje. A rychle otočily list, aby viděly, co je na dalším.
Stanislav Kolíbal o ilustrování Stromu pohádek